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Catechismo

Siamo cattolici, apostolici e pienamente romani

Pubblicato 2017/08/07
Autore : Redazione

Credo nella "Chiesa Una, Santa, Cattolica e Apostolica". Ecco una delle più belle professioni di fede esistenti in tutto il Credo, perché vediamo eseguita in essa un designo caro dallo stesso Padre celeste...

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Credo nella "Chiesa Una, Santa, Cattolica e Apostolica". Ecco una delle più belle professioni di fede esistenti in tutto il Credo, perché vediamo eseguita in essa un designo caro dallo stesso Padre celeste, come dice suo Figlio prediletto: "Io ti ho glorificato sulla terra. Ho finito il lavoro mi hai dato da fare" (Gv 17, 4). Tuttavia, questa Divina Istituzione comprende tutto il mondo, cioè, cattolica; come allora osiamo racchiuderla solo al contesto romano?

Si prepara una bella festa di compleanno e invitano molti conosciuti per celebrare e partecipare alla stessa gioia. A un certo punto, si trova una realtà: manca un parente molto amato! Qual è il padre o la madre di famiglia che non vorrebbe i loro figli al suo compleanno? O che il figlio non si preoccupasse o addirittura non dicesse il perché della sua assenza? Sarebbe una mancanza imperdonabile se le scuse non venissero accompagnate da un regalo innegabile!

Tutti i genitori sono creati da Dio, nessuno paragona al Padre increato. Perché questi sono solo gli sviluppi delle qualità paterne esistenti nello stesso Dio, o anche degli affetti materni. Ecco perché Egli vuole che tutti noi ci uniamo sotto la sua protezione e gentilezza, "partecipi della stessa speranza, riservata per noi come un'eredità" (cfr Ef 1, 18).

Così "il Padre di ogni consolazione" (Cor 1, 3) ci ha dato attraverso il suo Figlio, il modo più efficace per godere la sua gioia e raggiungere la salvezza eterna: la Santa Chiesa Cattolica. Perché, come dice San Paolo:sao_pedro_roma.jpg

"Perché il Dio del Signore nostro Gesù Cristo, il Padre della gloria, vi dia uno spirito di sapienza e di rivelazione per una più profonda conoscenza di lui. Possa egli davvero illuminare gli occhi della vostra mente per farvi comprendere quale tesoro di gloria racchiude la sua eredità fra i santi e qual è la straordinaria grandezza della sua potenza verso di noi credenti secondo l'efficacia della sua forza che egli manifestò in Cristo, quando lo risuscitò dai morti e lo fece sedere alla sua destra nei cieli, al di sopra di ogni principato e autorità, di ogni potenza e dominazione e di ogni altro nome che si possa nominare non solo nel secolo presente ma anche in quello futuro. Tutto infatti ha sottomesso ai suoi piedi e lo ha costituito su tutte le cose a capo della Chiesa, la quale è il suo corpo, la pienezza di colui che si realizza interamente in tutte le cose" (Ef 1, 17-23).

Tuttavia, cosa significherebbe la parola Chiesa? A questo proposito, ci chiarisce San Tommaso d'Aquino: "importa sapere che la parola Chiesa significa congregazione. Santa Chiesa è lo stesso che congregazione di fedeli. Ogni cristiano è un membro di questa Chiesa, della quale si dice: "Avvicinatevi, voi che siete senza istruzione, prendete dimora nella mia scuola"  (Siracide 51, ??23) (1) E chi ci insegna? È lo stesso Signore Gesù Cristo: "Egli è il nostro Dio; noi siamo il popolo del quale Egli è il pastore" (Salmo 94: 7); e di Sé stesso disse: "Io sono il buon pastore. Il buon pastore offre la vita per le pecore." (Gv 10, 11).

La Santa Chiesa, infatti, è il capolavoro della Parola di Dio, il quale ha detto ai suoi discepoli: "edificherò la mia Chiesa" (Mt 16, 18), affermando, quindi, che essa era opera solo sua, senza competere con nessun altro, dal momento che anche le basi di essa sono una sua unicità, come dice san Paolo: "Infatti nessuno può porre un fondamento diverso da quello che già vi si trova, che è Gesù Cristo" (I Cor 3, 11). E poi: "Così dunque voi non siete più stranieri né ospiti, ma siete concittadini dei santi e familiari di Dio, edificati sopra il fondamento degli apostoli e dei profeti, e avendo come pietra angolare lo stesso Cristo Gesù. In lui ogni costruzione cresce ben ordinata per essere tempio santo nel Signore".  (Ef 2, 19-21)

Se i nostri genitori umani desiderano che i loro figli non siano esclusi dalla loro eredità, partecipano alla stessa felicità, riuniti sotto lo stesso vincolo di carità, d'altra parte, e con molta ragione, "Dio vuole l'esecuzione del suo piano salvifico e redentore, nella sua voglia benevola di riunire tutti i suoi figli che erano dispersi" (cfr Ef 1, 8-9).

Che grandezza imperscrutabile è questa di essere chiamati figli di Dio, come esclama san Giovanni: "Vedi quel grande dono d'amore che il Padre ci ha dato, di essere chiamati figli di Dio, e noi lo siamo" (I Gv 3, 1). Perché siamo parte della Chiesa di Cristo, e quindi possiamo dire con certezza e orgoglio: siamo figli della Santa Chiesa, siamo entrati nella famiglia di Cristo, "perché siamo membra del suo corpo" (Ef 5, 30); diffusi in tutti i quattro angoli della terra: "la tua fede è stato annunciata in tutto il mondo" (Rm 1, 8); possessori dell'eredità apostolica: "Credo nella Chiesa una, santa, cattolica e apostolica" (DH 994); e autenticamente romani.

Ma romani in che modo? Qual'è il significato di questo e la sua importanza, come oggi affermiamo, se questa quest'affermazione non è presente nel credo?

È vero! Tuttavia, a questa domanda rispondiamo con un'altra: Nostro Signore Gesù Cristo è asceso al cielo, mentre la missione della Chiesa rimarrà fino alla fine del mondo ... chi allora governerà la Barca di Cristo nella sua assenza?

Nel Vangelo di Luca troviamo il seguente episodio della vita di Cristo: "Un giorno, mentre, levato in piedi, stava presso il lago di Genèsaret e la folla gli faceva ressa intorno per ascoltare la parola di Dio, vide due barche ormeggiate alla sponda. I pescatori erano scesi e lavavano le reti. Salì in una barca, che era di Simone, e lo pregò di scostarsi un poco da terra. Sedutosi, si mise ad ammaestrare le folle dalla barca".  (Lc 5, 1-3).

In questo brano vediamo come il Divin Maestro ha scelto la barca di Pietro per la seconda, che accanto ad essa era sulla riva del lago di Genèsaret, a simboleggiare che potrebbe guidare la Chiesa attraverso il suo Apostolo. E questa credenza si è riflessa nei suoi successori, come ora vedremo. "Perché - come diceva Sant'Ignazio di Antiochia - tutti coloro che il padrone di casa invia per gestirla, c'è bisogno di ricevere come se fosse colui che lo inviò. È chiaro, quindi, che dovremmo guardare il vescovo come il Signore stesso". (2)

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Sant'Ignazio di Antiochia nelle sue sette lettere, sottolinea la realtà che, più degli altri, dobbiamo obbedire prima al vescovo, perché è a lui che Dio nominò come la nostra guida:

"Conviene camminare secondo il pensiero del vescovo, come già lo fate. Il vostro presbitero, rispettabile e degno di Dio, è unito al vescovo, così come le corde alla cetra. Quindi, nell'accordo dei vostri sentimenti e nell'armonia del vostro amore, potete cantare a Gesù Cristo. Da ognuno dovete diventare un coro, in modo che, nell'armonia del vostro accordo, prendendo nell'unità il tono di Dio, cantate con una sola voce per mezzo di Gesù Cristo, un inno al Padre, perché Egli vi ascolti e vi riconosca per le vostre buone opere, come membri del suo Figlio. È utile, quindi, che siete in unità inscindibile, al fine di partecipare in Dio sempre. In effetti, se in un certo tempo avete con un rapporto così familiare che non è più umana, ma spirituale, di più mi congratulo con voi per essere uniti a lui, così come la Chiesa è unita a Gesù Cristo, e Gesù Cristo al Padre, perché tutte le cose siano d'accordo all'unità. Che nessuno si inganni: quelli che non sull'altare è privo del pane di Dio". (3)

Su altare, capisce Lui, segno di comunione nella Chiesa, come avviene nell'Eucaristia. Così afferma il vescovo di Antiochia: "Preoccupatevi a partecipare a una sola Eucaristia. In realtà, c'è soltanto una carne di nostro Signore Gesù Cristo, e un solo calice nell'unità del suo sangue, un solo altare, così come un solo vescovo con il presbiterio ed i diaconi. Così, quello che fai, lo fai secondo Dio". (4)

E ‘molto forte la nota di unità trovata negli scritti di Sant'Ignazio, che favoriscono l'unione tra il vescovo ed i fedeli, un'alleanza tenuta nell sacramento che è lo stesso Redentore, collegato nella più eccellenti delle virtù: la carità. Così, egli dimostra, che tutte le chiese sono in comunione con i loro vescovi, prelati e questi sono per lo più fedeli a Colui che presiede nella carità.

Vediamo allora le antiche parole di san Clemente I, terzo Papa dopo San Pietro, che cercava di risolvere una controversia che si verificò nella chiesa di Corinto, nella regione asiatica alla fine del I secolo: "La Chiesa del Dio che vive come straniera a Roma, alla Chiesa di Dio che vive come straniera a Corinto. (...) Fratelli, per le disgrazie e avversità impreviste, che ci sono accadute una dopo l'altra, crediamo di avere preso molto tempo per dare attenzione alle cose che sono discusse tra di voi". (5)sao_pedro_roma2.jpg

In queste linee della sua lettera, incontriamo la risposta della domanda posta sopra, perché Cristo non ci ha abbandonato, ma governa, dirige e guida attraverso i successori di san Pietro, come è scritto: "A te darò le chiavi del regno dei cieli, e tutto ciò che legherai sulla terra sarà legato nei cieli, e tutto ciò che scioglierai sulla terra sarà sciolto nei cieli"  (Mt 16, 19), e più avanti: "Ecco, io sono con voi tutti i giorni, fino alla fine del mondo". (Mt 28, 20).

A causa di questo, sant'Ignazio di Antiochia dà l'esempio, e con solenne rispetto, scrive alla Chiesa di Roma, quasi genuflesso, riconoscendo la sua superiorità apostolica:

"Ignazio, chiamato anche Teoforo, alla Chiesa che ricevé la misericordia, attraverso la maestosità dell'Altissimo Padre e di Gesù Cristo, suo unico Figlio; alla Chiesa amata e illuminata dalla gentilezza da quel che ha voluto tutte le cose che esistono, secondo la sua fede e l'amore per Gesù Cristo, nostro Dio; alla Chiesa che presiede nella regione dei romani, degna di Dio, degna di onore, degna di essere chiamata felice, degna di lode, degna di successo, degna di purezza, che presiede l'amore, che porta la legge di Cristo, che detiene il nome del Padre; vi saluto nel nome di Gesù Cristo, il Figlio del Padre. A coloro che sono fisicamente e spiritualmente uniti con tutti i suoi comandamenti, fermamente pieni della grazia di Dio, purificati da ogni colorazione aliena, vi auguro la gioia pura in Gesù Cristo, nostro Dio". (6)

Sant'Ignazio, dunque, era in pieno accordo con quello che più tardi direbbe il Magistero Ecclesiastico nella persona di Papa Paolo VI: "Questi stessi cattolici, però, devono confessare che, per un dono della divina misericordia, appartngono a questa Chiesa che Cristo fondò e che è diretta dai successori di Pietro e degli altri Apostoli (...) patrimonio perenne di verità e di santità di questa stessa Chiesa". (7)

In realtà, ci sono molti vescovi della Chiesa di Dio, ma Egli desiderava che ci fosse una "singola unità" - se così si può dire - perché tra i primi dodici principi ecclesiastici, scelse il Divino Maestro uno che fosse capo di tutti: "e io ti dico: tu sei Pietro, e su questa pietra edificherò la mia Chiesa" (Mt 16, 18).

Tuttavia, c'è stato nella storia, una eresia che causò uno scisma nell'unità della Chiesa, e che portò a una incredulità da parte di alcuni vescovi, nell'autorità di San Pietro. Il prelato di nome Massimo e altri, se ne sono uniti a questo errore, che era il pelagianesimo. Ma poi si ritrattarono, scrivendo alla Santa Sede, nel corso del III secolo, un documento diventato ufficiale del Magistero: "nella Chiesa, dunque, non ignoriamo che c'è un solo Dio, un solo Signore, il Cristo, al quale confessiamo, un solo Spirito Santo; che deve avere un solo vescovo (preposto) nella Chiesa cattolica". (DH 108) E nel V secolo, Papa Bonifacio I dichiara:

"L'istituzione della nascente Chiesa universale prese inizio nel munus onorifico del beato Pietro, dove è il suo governo e apice. Dalla sua fonte versò, man mano è cresciuta la venerazione della religione, la disciplina ecclesiastica in tutte le chiese. Le disposizioni del Concilio di Nicea non testimoniano altro, al punto che egli non osava definire nulla su di esso, vedendo che era impossibile proporre qualcosa sopra i suoi meriti, perché sapeva, infine, che tutto era concesso a lui dalla parola del Signore. È certo che questa Chiesa romana è per le Chiese sparse in tutto il mondo, come il capo dei suoi membri: coloro che da essa si allontanano siano banditi dalla religione cristiana, poiché cessò di essere inserito in essa." (DH 233)

"Perciò, formeremo una porzione sacra, praticando tutto ciò che santifica (...). In realtà, si diceva che ‘Dio si oppone ai superbi, ma concede la grazia agli umili". Uniamoci, dunque, a coloro che hanno ricevuto la grazia di Dio (...)" (8) questi sono i consigli di Papa san Clemente I a coloro che furono i promotori della discordia nella Chiesa di Corinto, perché aveva lui ben chiaro il ruolo della responsabilità universale, qui sulla terra, del Supremo Vicario di Cristo, come dimostra Papa Silicio, nel IV secolo: "Prendiamo il peso di tutti coloro che sono sopraffatti; ancora di più, portiamolo con noi il beato apostolo Pietro, che in ogni cosa, come crediamo, ci protegge e ci difende come eredi del suo ministero ..." (DH 181).

E così san Clemente I, conclude: "Ma se alcuni non obbediscono ciò che viene detto da Lui (Cristo) attraverso di noi, saranno coinvolti in una colpa e in un pericolo non piccolo; noi però saremo innocente di questo peccato". (9)

Pertanto, la Chiesa è unica e universale, e spetta a Roma il primato sopra gli altri - non che ci siano diverse chiese in ogni regione, ma soltanto una, e così è detto per facilitare la comprensione. Ben presto, la Sede di San Pietro governa tutte le altre, e quindi non dubitiamo né vacilliamo nel disegno di noi romani, perché da essa emana dal rifugio, il vero insegnamento e il faro indiscusso che ci guida", come casta luce per i miei passi e una luce che brilla sul mio cammino" (Sal 118, 105), e S. Agostino dice: "San Pietro è il timoniere di tutti i santi" (10); e scrivendo come pastore della Chiesa di Ippona dichiara:

"La Chiesa cattolica africana che è unita e comunica con la transmarina (Chiesa romana) ..." (11); oltre ad essere forte scudo contro i suoi nemici in tutta la faccia della terra, dal momento che "il cristianesimo, essendo odiato dal mondo, mostra che non è l'opera di persuasione, ma di grandezza". (12) E la quale Gesù promise: "le porte degli inferi non potranno vincerla" (Mt 16, 8). E san Tommaso d'Aquino commentando questo brano dice: "È come si suol dire: potranno combattere contro di essa, ma non vincerla" (13)

Così, quando diciamo di essere cattolici, apostolici e romani, affermiamo una realtà superiore che trascende la nostra comprensione, e non vacilliamo in ciò che ci insegna la "Casa dell'Istruzione" perché è il Signore che ci ha insegnato attraverso il suo Apostolo, così come avvenuto nel Concilio di Calcedonia nel 451, occasione in cui i Padri del Concilio affermarono: "Pietro parlò per la bocca di Leone". Dal momento che lui è l'unica fonte dove possiamo goderci delle acque limpide e salutari, come ci insegna il Dottore Angelico:

"Solo la Chiesa di Pietro, alla quale è caduto il compito di annunciare il Vangelo a tutta l'Italia, è stata sempre ferma nella fede. Mentre in altri posti la fede non esisteva, o esiste mescolata con molti errori, nella Chiesa di Pietro rimane pura. Ciò non deve sorprendere, perché il Signore stesso disse a Pietro: ‘Ho pregato per te, perché la tua fede non venga meno' (Lc 22, 32)". (14)

Matheus Costa Agra

Note:

1. TOMÁS DE AQUINO. Exposição sobre o credo. Trad. Armindo Trevisan. 2. ed. Petrópolis: Vozes, 2006. pág. 87.
2. INÁCIO DE ANTIOQUIA. Epístola aos efésios. 6, 1. In: S. Ch. 10 bis. p. 63.
3. INÁCIO DE ANTIOQUIA. Epístola aos efésios. 4, 1-2; 5, 1.In: S. Ch. 10 bis. p. 61.
4. INÁCIO DE ANTIOQUIA. Epístola aos filadelfienses. 4, 1. In: S.Ch. 10 bis. p .123.
5. CLEMENTE I. Epístola aos coríntios. 1.1. In: S. Ch. 167. p. 99.
6. INÁCIO DE ANTIOQUIA. Carta aos romanos. 1. In: S. Ch. 10 bis. p.107-109.
7. PAULO VI. Encíclica Ecclesiam suam. 6 ago. 1964. In: ASS 56 (1964), n. 629.
8. CLEMENTE I. Carta aos coríntios. 30.1-3. In: S. Ch. 167. p.149.
9. CLEMENTE I. Carta aos coríntios. 59, 1-2. In: S. Ch. 167. p.195.
10. AGOSTINHO. Tract. S. Ioannes. 127, 5. 7. In: Obras completas. v. 23. Madrid: BAC, 2009.
11. AGOSTINHO. Cartas. 141, 6. In: Obras completas. v. 11. Madrid: BAC, 2009.
12. INÁCIO DE ANTIOQUIA. Carta aos romanos. 3, 3. In: S. Ch. 10 bis. p.111.
13. TOMÁS DE AQUINO. Op. cit., p. 87.
14. Loc. cit.

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