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Immaginate un predicatore i cui sermoni avevano durata di due o tre ore, e che nel Venerdì
Santo potessero durare circa sei ore ... Ci sarebbe gente per ascoltarla?

» Da dove veniva l´ attrazione e il successo
» È stato sempre vicino all´Ordine dei Predicatori

» Tempi difficili, dentro e fuori la Chiesa
» Il profilo morale e religioso di Vincenzo

» Ogni giorno diecimila persone ...
» Ha convertito i mori, ha risuscitato...
» Lui profetizzò la sua canonizzazione

Un grande predicatore!

Se il predicatore fosse San Vincenzo Ferrer ci sarebbe. ... E molte persone sarebbero presenti! Le chiese dove era solito fare le sue omelie sono diventate piccole per contenere la folla che lui attirava.

A Tolosa in Spagna, uno dei suoi sermoni ha durato sei ore! Gli ascoltatori di quella città dicevano: "Quest'uomo è venuto in questa città per la nostra salvezza o la nostra distruzione. Per la nostra salvezza, dovremo fare quello che ci dice; per la nostra condanna non possiamo trascurare di obbedirgli". E ancora dicevano: "Possiamo dire che finora non avevamo chi ci insegnasse bene quello che dobbiamo fare. Ora non possiamo più dire questo".

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Così grande era la devozione che le persone di Tolosa avevano per lui, che dopo la sua partenza, trasformarono in reliquie tutto quello che hanno potuto salvare. Il palco che ha usato per fare le sue predicazioni era toccato e baciato come se fosse qualcosa di sacro.

In alcune località, mentre San Vincenzo Ferrer faceva la sua predicazione, tutto si fermava. I negozi chiudevano e anche le udienze ai tribunali erano sospese. Tutti volevano ascoltarlo. Nei giorni in cui San Vincenzo Ferrer predicava a Tolosa, per esempio, non c'era predicatore che volesse fare un sermone, perché tutti volevano sentire soltanto il Santo.

Quando sapevano che lui si avvicinava a una città, era comune che la gente fosse al suo incontro. C´erano allora vere dispute per ottenere un posto che fosse più vicino al Santo. Quindi per non essere schiacciato dalla venerazione e dall´entusiasmo, era necessario che quattro uomini forti e giovani portassero alcune assi di legno che formavano un quadrilatero all'interno del quale San Vincenzo Ferrer poteva camminare in modo sicuro.

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Da dove veniva l´ attrazione e il successo

Con una brillante oratoria piena di fuoco, San Vincenzo Ferrer manteneva la logica delle argomentazioni scolastiche. I suoi ascoltatori percepivano in lui la presenza del soprannaturale e le sue parole erano piene dell´amore di Dio. Questo era ciò che attirava gli ascoltatori. La grazia di Dio era presente in lui.

I suoi sermoni infuocati non solo attiravano folle, ma otteneva innumerevoli conversioni, tra cui di ebrei e musulmani che ancora dominavano la penisola iberica.

Indubbiamente, il successo e le grazie ottenuti in questo apostolato erano frutto della sua obbedienza a Nostro Signore Gesù Cristo, che, in una vista presa dal Santo gli ordenò di predicare la vera Fede cattolica in tutto il mondo.

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È stato sempre vicino all´Ordine dei Predicatori

La casa dei suoi genitori era nei pressi del Convento Reale dell´Ordine dei Predicatori, i Domenicani. Questo ha fatto che, ancora giovane, Vincenzo decidesse di diventare religioso, indossando l´abito dei frati domenicani.

Ha fatto la professione religiosa nel 1368 ed è stato ordinato sacerdote nel 1374. Ha alternato lo studio e l´insegnamento della filosofia con l´apprendimento della teologia attraverso le città di Lerida, Barcellona e Tolosa, tutte in Spagna. Si è approfondito nella conoscenza perfetta dell´esegesi biblica e nella lingua ebraica. Quando tornò a Valencia, sua città natale, ha insegnato teologia, ha scritto, predicato ed era un consulente esperto.

Poi, alcuni anni più tardi, è andato a vivere in Francia, lavorando nella città di Avignone, dove prese una malattia che quasi lo ha portato alla morte. Durante questa malattia, ancora ad Avignone, Vincenzo ebbe una visione di Dio. Vide Nostro Signore Gesù Cristo, accompagnati da San Domenico, fondatore di un ordine religioso e San Francesco d'Assisi. In questa visione, il Signore gli ha dato la missione di predicare il Vangelo in tutto il mondo.

Dopo aver accettato questo compito difficile e nobile, di colpo, ha recuperato la sua salute. Il 22 novembre del 1399, ha lasciato la Francia e se ne andò a predicare la parola di Dio in Occidente. La sua azione ha disseminato continuamente tesori di saggezza.

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Tempi difficili, dentro e fuori la Chiesa

San Vincenzo Ferrer è venuto nel mondo nell´anno 1350, a Valencia, Spagna, che ancora combatteva gli invasori arabi musulmani della penisola iberica. L'Occidente attraversava una grave crisi spirituale che colpiva direttamente o indirettamente tutte le nazioni. Nessuna poteva scampare!

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La Francia era rovinata dalla Guerra dei Cent´anni; in Italia, c´erano i conflitti tra i "guelfi" e i "ghibellini". Le regioni spagnole di Castiglia e di Aragona vivevano un periodo di anarchia. Oltre ai confini della cristianità il maomettano era forte. Ad aggravare la confusione di questo periodo storico, ci fu una crisi religiosa.

Durante questo periodo esplose all'interno della Chiesa lo Scisma d´Occidente. I Cardinali hanno dichiarato invalida l´elezione di Urbano VI come Papa, ci sono stati altri Papi. Uno di loro era Clemente VII.

Un Papa restava a Roma, mentre l´altro ad Avignone. I due si scomunicavano reciprocamente. Nazioni e regni si schierarono in base alle loro convenienze: la Cristianità era divisa.

San Vincenzo Ferrer ha scritto un trattato su questo scisma. Ha lottato e ha messo tutto il peso del suo prestigio sulla Cristianità, perché lo Scisma d'Occidente avesse un esito favorevole agli interessi della Chiesa stessa.

È stato in queste circostanze storiche che coinvolgevano l´Occidente cristiano, che San Vincenzo Ferrer ha dovuto sviluppare il suo apostolato.

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Il profilo morale e religioso di Vincenzo

È stato, soprattutto, un religioso domenicano fedele al carisma di San Domenico. Vincenzo predicava la seconda venuta di Gesù al Giudizio Universale. E questo in un modo che causava la conversione delle persone.

Era un uomo di penitenza, di verità e di speranza, che seminava l´unità e che aveva l´aspettativa che il Signore ritornasse. La Provvidenza ha benedetto il suo ministero: la sua predicazione era confermata con segni, miracoli e conversioni. La sua vita era una conferma che la Parola di Dio deve essere proclamata con lo spirito e con una vita al servizio della verità e della Chiesa.

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Ogni giorno diecimila persone baciavano le sue mani

Nelle sue prediche, la voce di Dio parlava attraverso la sua bocca: le inimicizie pubbliche cessavano, i peccatori erano spostati al pentimento, le anime desiderose di perfezione lo seguivano. Predicava sempre a folle e a volte più di 15.000 persone erano poste all'aperto. Persone contemporanee del Santo dicevano che, anche parlando nella sua lingua, lui era capito da chi non la conosceva.

A Tolosa era così grande il numero di persone, che l´Arcivescovo ha chiesto che il sermone fosse fatto nella piazza di Santo Stefano, che si trovava accanto alla chiesa e dove potrebbe ci sarebbe spazio per un pubblico più vasto. Vincenzo ha predicato e ha celebrato la Messa solenne in piazza quasi ogni giorno.

I fedeli avevano tanta voglia di ottenere un posto nelle cerimonie che si alzavano a mezzanotte e andavano verso la piazza con lanterne e torce, ognuno portava la sua sedia. Tutti dicevano che lo potevano sentire da vicino o da lontano.

Tuttavia, tutti volevano essere vicino a lui. Volevano vederlo bene, osservare come lavorava alle cerimonie religiose, come guariva i malati che venivano sul palco dove lui si trovava. Tutti volevano essere il più vicino a lui per poter più facilmente baciargli le mani e, non appena finisse il sermone, poter tornare a casa avendo ricevuto la sua benedizione. In un´occasione, in un villaggio, diecimila persone che avevano ascoltato il suo sermone rispettosamente gli hanno baciato le mani. E questo gesto è stato ripetuto negli undici giorni in cui lui ha predicato lì.

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Ha convertito i mori, ha risuscitato un´ ebrea contendente

San Vincenzo ha lavorato anche duramente per la conversione degli ebrei e dei musulmani. Gli storici dicono che sono stati 25.000 ebrei e 8.000 musulmani che lui ha convertito con il suo esempio e le sue parole.

Nella Domenica delle Palme del 1407, predicò in una chiesa di Ecija, in Spagna. Una signora ebrea, ricca e potente seguiva i suoi sermoni a causa della curiosità. Diceva qualcosa in tono sarcastico e lanciava qualche sfida, quando si alzò all´improviso e si avviò tra la folla per andarsene. Non riusciva a nascondere la sua rabbia. La gente è stata oltraggiata dal suo atteggiamento.

"Lasciatela andare, ha detto il Santo, ma allontanatevi dal portico"... Ed è stato proprio questo portico d´ingresso della Chiesa, che è caduto su di lei e l´ha uccisa. San Vincenzo ha detto, poi, in modo forte e chiaro: "Donna, nel nome di Cristo, torni alla vita!" La donna è risorta! Dopo di questo, la signora si è convertita alla vera Religione. Nella città una processione annuale celebrava la morte, la risurrezione e la conversione della signora ebrea.

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Lui profetizzò la sua canonizzazione e chi lo canonizzerebbe

Nel corso degli anni, l´età è arrivata e con essa la fatica fisica e le malattie. Spesso, aveva bisgno di aiuto per camminare.

Quando cominciava a predicare, però, tutto scompariva. Il suo volto si trasfigurava, la pelle sembrava di riprendere la freschezza della gioventù. I suoi occhi brillavano e la sua voce era chiara e udibile. La sua convinzione era forte e brillava nelle sue parole, lasciando tutti stupiti. I frutti delle prediche erano ancora abbondanti, in modo che erano necessari tanti sacerdoti per sentire le confessioni che esse generavano.

La sua missione apostolica continuò fino al 1419. Era in Gran Bretagna, quando si rese conto che la sua vita stava per finire. Perché lui amava molto la sua terra natale, è stato messo su una nave per essere trasportato e lì morire. La nave ha navigato per tutta la notte. Ma al mattino, inspiegabilmente, era in porto. Era un segno che Dio ha voluto che morisse in Gran Bretagna.

A 69 anni, assistito dagli amici, dai suoi fratelli domenicani e da donne di corte della duchessa di Bretagna, consegnò la sua combattiva anima a Dio. Era il 5 aprile 1419. Il processo di canonizzazione è stato iniziato il giorno successivo. La Chiesa ha riconosciuto 873 autentici miracoli.

Nel 1455 fu canonizzato da Papa Callisto III che, molti anni prima di diventare Papa, è stato favorito da una profezia di San Vincenzo. Durante una delle predicazioni del Santo a Valencia, tra la folla di coloro che lo avvicinavano per ordinare alle vostre preghiere, San Vincenzo ha messo la sua attenzione su un prete, chiedendogli anche la carità di pregare per lui. Il Santo gli disse: "Mi congratulo con te, mio figlio. Hai in mente che sarà chiamato un giorno ad essere la gloria del tuo paese e di tua famiglia, perché sarà rivestito dalla massima dignità che può raggiungere un uomo mortale. Anche io, dopo la mia morte, sarò oggetto della tua particolare venerazione".

San Vincenzo Ferrer salutò il giovane francescano dicendogli: "Oh, sarai sugli altari prima di me". Il giovane era il futuro San Bernardino da Siena, canonizzato nel 1450.

San Vincenzo Ferrer, prega per noi. (JS)

Fonti:

* Henri Gheon, San Vicente Ferrer, Ediciones e Publicaciones Espanholas S.A., Madrid, 1945
* Ludovico Pastor, Historia de los Papas, vol. II, Ediciones G. Gili, Buenos Aires, 1948.
* Frei Vicente Justiniano Antist, Vida de San Vicente Ferrer, in Biografía y Escritos de San Vicente Ferrer, BAC, Madrid, 1956.

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San Vincenzo Ferrer

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